A Gentle Light in Mourning,
Fulfilling Christian Initiation and Life at Funerals

Daniel P. McCarthy

Abstract

We received the body of the deceased into church during a candle-lit service of Evening Prayer for the Dead, while the author served as pastor of three rural parishes in Kansas. Integrating the reception of the body into evening prayer celebrated according to the parish tradition resulted in a funeral rite whose very structure expressed a ritual fulfilment of Christian initiation and of the Easter vigil and of living the Christian vocation. Further reflection on this rite reveals its anamnetic character, epicletic character, eschatological character and highlights theosis, which impinge on liturgy which persons actively celebrate in a particular moment and place. Celebrating liturgy with the bereaved in their vulnerability, tested whether we were celebrating liturgy personally with mourners actively engaged here and now. Thus, this reflection concerns the relationship between liturgy and the culture in which it is celebrated.


Sommario

Abbiamo ricevuto il corpo del defunto in chiesa durante una preghiera funebre serale a lume di candela, mentre l’autore faceva servizio come pastore in tre parrocchie rurali del Kansas. L’integrazione dell’accoglienza del defunto con la preghiera serale, celebrata secondo la tradizione della parrocchia, ha comportato un rito funebre la cui struttura ha espresso insieme lo svolgimento di un rito di iniziazione cristiana, di veglia pasquale e del vivere la vocazione cristiana. Un’ulteriore riflessione su questo rito rivela il suo carattere anamnetico, epicletico, escatologico, mettendo in risalto la theosis, che ha un suo influsso sulla liturgia che determinate persone celebrano in tempi e luoghi particolari. Celebrando la liturgia con chi è in lutto, nella loro vulnerabilità, è stato possibile verificare se abbiamo celebrato la liturgia personalmente con coloro che erano in lutto, attivamente coinvolti qui ed ora. Questo riflessione tratta quindi della relazione tra liturgia e cultura nel modo in cui essa è celebrata.

Daniel McCarthy, OSB, a monk of St. Benedicts Abbey, Atchison, Kansas, serves as a lecturer (lettore) on the faculty of the Pontifical Liturgy Institute, Rome, for whom he conducts summer term in English at the Liturgy Institute London, held at Ealing Abbey, and serves as a guest professor at KULeuven in Belgium; www.danielmccarthyosb.com.

Editorial
Adnotationes
Index
Book Reviews
Sources