Easter Vigil as the “Mother of all Vigils”: The Significance of Structural Parallels
between the Easter Vigil and the Vigils of Pentecost and the Tempora in the Roman Rite

Wilfred Sumani


This article is an exercise in what might be called “structural hermeneutics”, taking as a case study the major vigils of the Roman rite: Easter, Pentecost and Tempora vigils. It focuses on the organisation of the service of the word in order to discern structural analogies between the Easter vigil and the other vigils. The structural parallels are interpreted as a ritual illustration of the theological fact already stated by Augustine in the fifth century, that the Easter vigil is the mother of all vigils. On the basis of the basis of the patterns emerging from the historical investigation of the three vigils, the essay discusses some implications of structural “mimesis” for the science of the interpretation of liturgical texts, on the one hand, and the art of the composition of ritual programmes on the other.


Questo articolo indaga il fenomeno delle analogie strutturali tra la Veglia Pasquale, da una parte, e la veglia della Pentecoste e quelle delle Tempora, dall’altra. Si privilegia in questo studio l’analisi della liturgia della parola che sbocca nel rito del battesimo e anche in quello delle ordinazioni. Risulta che le somiglianze strutturali tra la Veglia Pasquale e le altre due illustrano ritualmente quanto disse sant’Agostino: «La Veglia Pasquale è la madre di tutte le veglie». In base allo studio storico dello sviluppo di queste veglie, si rilevano delle implicazioni del fenomeno della “mimesi strutturale” sull’interpretazione dei testi liturgici e sulla composizione dei programmi rituali.

Wilfred Sumani is a Jesuit priest from Malawi. He obtained his doctorate in liturgy from the Pontifical Institute of Liturgy, Sant’Anselmo, Rome and now teaches at Hekima Jesuit School of Theology in Nairobi, Kenya.

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